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[동물의 세계] 전갈의 신비
태고적부터 전승되어온 사냥본능

전갈이란?

 

전갈은 거미강(綱) 전갈목(目)에 속하는 모든 절지동물의 총칭으로 전세계에 1400여종이 분포한다.
약 5억년전, 태초의 바다에는 광익류(廣翼類)라 불리우는 몸길이 3미터 가량의 바다전갈이 살고 있었다. 수중의 무법자였던 바다전갈은 멸종해 없지만, 그와 공통된 조상은 육지로 올라와 지금의 전갈이 되었다.
(기자는 크리스찬이지만 여기서는 소진화와 오래된 지구를 인정하는 방향으로 글을 작성한다)
전갈의 크기는 매우 다양해 몸길이 20cm에 육박하는 황제전갈에서부터 1~2cm남짓한 전갈까지 여러 크기와 종류의 전갈이 세계에 분포중이다.

(현생 전갈의 조상격인 바다전갈)

 


전갈의 생태

 

전갈은 주로 야행성으로 주로 아열대/열대기후나 사막기후에서 서식한다.
일반적으로 난태생인 전갈은 임신기간이 매우 길어 5~9개월 가량 임신기간을 갖는다. 임신기간이 지나면  10~100마리 가량의 새끼를 낳아 등에 엎고 다닌다. 등에서 자란 새끼 전갈(이때를 스콜플링Scorpling이라고 한다)들은 1~3주 후 독립해 각자의 삶을 살아간다.
전갈은 기본적으로 자신을 제외한 타 개체에게 매우 적대적이나, 일부 전갈들은 어느정도 소집단 생활을 하기도 한다. 전갈의 메이팅(짝짓기)은 사육자에게 있어 거미보다는 쉬운 편이지만 임신기간이 훨씬 길다는 단점이 있다.
(거미의 임신기간은 길어야 2달이다)

(새끼를 업은 전갈의 모습)

전갈의 사냥과 독성

 

전갈의 눈은 거의 퇴화되어 빛과 어둠만을 구분하는 정도이지만 다리와 배에 달린 특유의 감각기관으로 1미터 떨어진 먹이의 미세한 동작도 포착하는 것이 가능하다.
전갈은 소식(小食)을 하기 때문에 적극적으로 먹이사냥을 하지 않으며, 1년 가까이 물만 먹고도 살수 있다. 그러나 필요할 때는 집게와 꼬리 끝의 독침을 활용해 뛰어난 사냥솜씨를 발휘한다. 일례로 파브르 곤충기에 등장했던 몸길이 7~9cm가량의 랑그도크 전갈은 두 무기를 사용해 그 지역에 서식하는 나르본 늑대거미, 왕지네, 항라사마귀를 상대로 전부 승리를 거두기도 했다.
(파브르 곤충기 전집-전갈의 결투 편을 참조)

 

전갈의 독성은 전부 강하지만은 않다. 전갈의 독성을 1등급에서 5등급까지 분류할 경우 중동에 서식하는 데스스토커 전갈은 2시간 이내에 성인남자를 죽일수 있는 1등급에 해당되나, 황제전갈 등 대형종의 전갈은 쏘여도 따가움만을 느끼는 5등급에 불과하다.

 

일반적으로 대형종의 전갈은 집게를 주무기로 사용하기 때문에 독침보다 집게가 발달되어 있고, 소형종의 전갈은 자신을 지키기 위해 집게보다 꼬리의 독을 발달시킨 경우가 많다. 이대로라면 집게의 크기와 꼬리의 독성은 반비례 등식이 성립한다. 즉 집게가 크고 힘이 강하면 독은 약하고, 집게가 작고 꼬리가 발달되어 있으면 독이 강하다는 것이다. 상당수의 전갈은 이 등식이 맞아떨어지지만, 일부 맹독성 전갈은 이 등식을 어기므로 여행지에서 전갈을 만지는 것은 절대 금물이다.

(항라사마귀를 사냥한 랑그도크 전갈)


 

전갈과 인류문화

 

전갈은 독을 가진 동물 가운데서도 나쁜 대접을 받아왔다. 일부 문화권에서 뱀은 지혜의 상징이나 전갈은 대부분의 문화권에서 악의 상징으로 나온다.
중동 문화권에서는 데스스토커 전갈로 인한 희생자 때문인지 전갈의 위해를 경계하고 있으며(구/신약 성경에 전부 언급되어 있으며, 악의 세력에 대한 비유로 나와있다), 심지어 서구권에서 전갈자리의 붉은 별인 안타레스와 화성(火星)이 근접할 경우 매우 불길한 징조로 여기기까지 했다.

 


전갈 기네스북

 

세계에서 가장 독성이 강한 전갈: 독액의 농도와 한번에 주입하는 양 등에 따라 차이가 있지만, 일반적으로는 중동에 서식하는 데스스토커 전갈을 꼽는다. 이 전갈에 쏘인 뒤 해독을 하지 않으면 최악의 경우 2시간 이내에 사망하게 된다. 참고로 우리나라에서는 매니아들 사이에서 소량 거래되고 있다.

(치명적인 데스스토커 전갈)

 

세계에서 가장 큰 전갈: 아프리카 열대림에 서식하는 황제전갈이다. 이 전갈은 몸길이가 최대 20cm까지 자라는 것으로 알려져 있다.

(황제전갈의 모습. 거대한 집게가 특징이다)

 

세계에서 가장 긴 전갈: 아프리카에 서식하는 플랫락 전갈이다. 납작한 체구와 가늘고 긴 꼬리를 가진 이 전갈의 몸길이는 황제전갈과 대등하다.

(기자가 사육중인 플랫락 전갈. 임신 말기라 배가 통통하다)

 

한국의 전갈: 휴전선 이남에는 전갈이 서식하지 않으나 이북의 경우 황해도 정방산에 극동전갈이 서식하는 것으로 알려져 있다. 이 전갈 서식터는 1980년 1월 북한정부에 의해 천연기념물 제 171호로 지정되어 보존되고 있다. 아이러니한 것은 이 극동전갈이 국내에서는 동물샵 등에서 저가에 다량 거래된다는 사실이다. 극동전갈은 몸길이 5~7cm에 소규모 집단생활을 하는 특성이 있다. 북한 외에는 중국, 몽골, 일본 등지에서 서식하며 중국에서는 음식의 재료로 자주 사용된다.

(기자가 사육중인 극동전갈. 아직 덜자란 암컷이다)

 

리버티헤럴드 전민승 인턴기자

 

 

  
전민승의 전체기사  
2009년 06월22일 05시27분  

전체 독자의견: 1 건
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